Quasi tutta la terminologia dello Yoga risale ai testi antichi della cultura Vedica e Tantrica
La lingua maggiormente utilizzata è il sanscrito, lingua letteraria dell'India.
I principali testi della tradizione yogica sono scritti sotto forma di sutra o karika.


Conoscere i termini dello yoga
permette pratiche accurate
e coerenti al messaggio che lo yoga porta


Ahamkara è uno dei tre aspetti costitutivi della coscienza: buddhi, ahamkara, manas. È il senso dell'io in grado di tradurre un pensiero in una decisione e una decisione in azione.


Ahimsa dalla radice hims, che significa ferire, uccidere. La "A" iniziale indica la negazione di ciò che è violento.


Ananda la gioia pura, beatitudine, sensazione di felicità. È il tipo di felicità generata dall'interesse e dal contatto con i piani sottili, puri ed essenziali dell'esistenza.


Ananta Samapatti infinito, senza fine. Il Testo degli Yoga sutra ci dice che dovremmo andare verso Ananta Samapatti in unione con ciò che va al di là del corpo e della mente.


Antaranga yoga è la seconda parte dell'Astanga Yoga. Le prime cinque sono chiamate "Yoga esterno, bahiranga Yoga".


Anubhava esperienza diretta della realtà. Conoscenza che può nascere da un'intuizione immediata.


Anuloma Viloma è una delle pratiche di pranayama dello Hatha Yoga. La respirazione avviene attraverso una sola narice alla volta.


Apana Vayu apana è un soffio discendente, vayu è l'attività neuro-muscolare. Apana Vayu è l'attività nel nostro essere responsabile di tutti i processi di eliminazione.


Aparigraha non accumulare cose, non possedere. È uno dei cinque Yama, le regole di comportamento indicateci da Patanjali (P.Y.S. II-39).


Asana la radice "As" è relativa all'essere. Ci dice dove siamo, in che stato ci troviamo. Se parliamo di postura fisica indica la "posizione che ho assunto".


Asmita il senso dell'io. E' uno dei cinque klesa, stati che affliggono l'essere umano.


Asteya non rubare, è uno dei cinque Yama, le regole di comportamento indicateci da Patanjali.


Atman dalla radice "at" respirare. Principio di vita, nucleo divino della realtà. Si riferisce alla persona intera, al centro dell'uomo, all'anima.


Aum sono le lettere pronunciate recitando la Om, sillaba sacra della tradizione induista. Si ritiene racchiuda in sé tutta la realtà.


Avidya non conoscenza, ignoranza che impedisce di conoscere la realtà e che riguarda sia l'aspetto materiale che quello metafisico. Avidya è l'origine di tutti i klesa.


Bandha legame. I bandha sono tecniche dello Hatha Yoga riguardanti la contrazione di determinate parti del corpo.


Bhakti Yoga è la via della devozione amorosa che l'uomo può percorrere per incontrare la divinità.


Bhastrika il termine deriva da bhastra, il mantice. È un Kumbhaka Pranayama, descritto nello HataYogapradipka.


Bhramari è uno dei Kumbhaka Pranayama. Si lavora con un suono nasale che è possibile produrre a bocca chiusa, durante l'espirazione, emettendo un lieve ronzio. Il suono deve essere prodotto dal palato molle.


Bhuta elementi: Nel sutra III-13 Patanjali utilizza il termine bhuta per indicare l'essere vivente.


Bindu punto. Esperienza interiore della visione di un punto luminoso, davanti agli occhi chiusi. Durante la recitazione dell'OM, se compare davanti agli occhi chiusi un punto luminoso, allora si parla di bindu; questo ci dà la possibilità di integrare ciò che è legato al suono a ciò che è legato alla vista.


Brahman principio Cosciente Puro o Coscienza Incondizionata.


Buddhi intelletto, capacità di analizzare.


Chakra termine presente nella tradizione dello Hatha Yoga. Possiamo intendere i chakra in relazione ai segmenti orizzontali del corpo attraverso i quali passano, in verticale, i canali energetici o nadi.


Chandra luna. Può essere riferito anche all'aspetto lunare, femminile, dell'energia associata alla parte sinistra del corpo.


Citta la coscienza identificata. Quando prendiamo una decisione e la traduciamo in azione nasce un comportamento che diventa citta vrtti.


Darshan visione, punto di vista, percezione della Realtà o della Verità. Termine utilizzato per designare le sei correnti filosofiche della tradizione induista.


Deha corpo. Secondo la tradizione dello hatha yoga il termine deha, insieme a ghata, kumbha, sharira, indica il corpo umano che è la rappresentazione, in scala ridotta del cosmo.


Deva è ciò che brilla (dal sanscrito dyu-div, cielo, giorno), che è di natura divina. I deva figurano come divinità tutelari dei chakra.


Dharana è uno stato concentrato che ci permette di essere in uno stato di unità con ciò di cui si vuole fare esperienza.


Dharma fondamento, norma. Secondo il Samkhya se si vive una vita secondo il Dharma ci si eleva nella scala evolutiva. Indica le virtù morali e le qualità spirituali alle quali attenersi.


Dhyana è lo stato comunemente conosciuto come stato meditativo. È uno stato continuo di consapevolezza, senza alcuna distrazione.


Drsta è colui che percepisce, il testimone, l'osservatore.


Duhkha sofferenza, afflizione, dolore. Fattore che causa dolore, miseria umana, infelicità.


Ekanta devozione a un solo oggetto, adorazione di un solo essere.


Guna le tre qualità o costituenti fondamentali della natura e dell'uomo. I guna sono innumerevoli, tanti quanti sono le qualità esistenti, ma si possono dividere in tre grandi categorie:

  • Sattva: stato vibratorio, condizione di equilibrio;
  • Rajas: Stato di attività, movimento;
  • Tamas: Stato di inerzia.

Hatha Pradipika testo della tradizione tantrica che illustra tecniche e informazioni riguardanti la pratica dello yoga, asana, pranayama e costituzione sottile del corpo.


Hata yoga la parola hatha è composta da due suoni: ha + tha. Ha, aspetto solare, che ha le qualità del sole. Tha, aspetto lunare, che ha le qualità della luna.


Ida nadi uno dei principali canali del corpo sottile nei quali scorre il soffio vitale.


Indra è colui che presiede all'intero universo, l'imperatore o re del cielo; rappresenta il nostro aspetto interiore, il nostro cielo.


Japa recitare una Om dopo l'altra. Recitazione continua.

  • Vaikhari Japa: recitazione a voce alta.
  • Upanshu Japa: recitazione con voce udibile solo da noi stessi.
  • Manas Japa: recitazione mentale silenziosa.

Jiva dalla radice jiv che significa vivere. Jiva è l'essere vivente. E' l'anima o essere individuale che ha la capacità di sperimentare se stesso, gli oggetti e le energie universali.


Jnana dalla radice jna che significa conoscere. Jnana marga è il cammino della conoscenza, della contemplazione, della visione intuitiva.


Kaivalya isolamento, assolutezza, liberazione. Uno stato spirituale di libertà suprema. Kaivalya Pada è il 4° capitolo degli Yoga Sutra dove ci viene ricordato che, per andare verso uno stato superiore, dobbiamo trasformarci interiormente.


Kapala area della fronte situata tra le due sopracciglia.


Kapalabhati è lo stato di chiarezza e luminosità fisica e mentale che si raggiunge in seguito a una esperienza di riempimento e svuotamento dell'area frontale ottenuto attraverso una "espirazione volontaria forzata".


Karma azione. Tutte le filosofie indiane hanno in comune il pensiero che, se una persona si comporta in modo negativo, la conseguenza sarà una sofferenza.


Karuna uno stato di empatia, compassione.


Klesa il concetto di klesa riguarda tutti quei parametri che ci tengono in uno stato alterato e ci portano alla sofferenza.


Kosha corpo, guaina, involucro. Nelle tradizione delle Upanisad l'essere umano è costituito da cinque corpi (fisico, pranico, mentale, intellettuale, spirituale).


Kriya indica sia l'attività involontaria all'interno del corpo umano sia l'azione contrapposta alla teoria (sastra).


Kumbhaka sensazione di pieno che consegue all'inspiro (puraka) oppure di vuoto dopo l'espiro (rechaka).


Kundalini lavorare con la propria energia vitale, fino a divenire consapevoli del suo percorso d'azione ascendente. Quando incominciamo a ricevere conoscenza dall'interno del corpo, allora si può parlare di risalita di kundalini.


Laya yoga lo yoga del dissolvimento.


Mahabhuta Sono i cinque elementi esperienziali che rendono possibili le esperienze sensoriali.

  1. Prithivi = terra - olfatto
  2. Tejas = fuoco - vista
  3. Apas = acqua - gusto
  4. Akasha = spazio - udito
  5. Vaya = aria - tatto

Maitri benevolenza, uno dei modi per ottenere chiarezza mentale.


Mimamsa e Vedanta due dei sei darshana che riconoscono i Veda come principale autorità. Purva Mimamsa significa risultato di un'analisi e, abitualmente, viene chiamato Mimamsa. Uttara Mimamsa o Vedanta è l'evoluzione del pensiero dei Veda e riguarda l'aspetto più spirituale della vita.


Moksha liberazione o purificazione definitiva. Deriva dalla radice "muc" che significa lasciare, abbandonare, liberarsi. È il fine ultimo dell'esperienza yogica secondo la tradizione dello Yoga sutra.


Mudra sigillo, simbolo. È il gesto simbolico, rituale, espressivo, un modo per manifestare una realtà interiore.


Muladhara chakra mula significa radice, la base. È il primo chakra, si trova nella zona del corpo corrispondente all'area ischiatica e perineale.


Nada suono, vibrazione. Quando la mente cessa di identificarsi con il rumore esterno per andare verso il suono interiore si pratica la via del "nada Yoga". Nada è anche ciò che rimane dopo il suono, ciò che viene percepito come vibrazione.


Nadi canali energetici. rappresentano le vie esperienziali della percezione del corpo. Le nadi principali sono tre: ida, pingala, sushumma che sfociano rispettivamente nella narice sinistra, destra e nel brahama-randhra, alla sommità del capo.


Nidra: i comportamenti che teniamo durante il sonno. Nidra, ogni tanto, diventa indispensabile per l'individuo; è uno stato senza stimoli e, quindi, senza esperienze sensoriali. Stato crepuscolare tra la veglia e il sonno.


Nirodha: completa cessazione, sospensione


Niyama osservanze, regole comportamentali ed etiche.


Nivritti involuzione, negazione di qualunque attività, via della rinuncia all'azione.


Om il mantra più importante e completo della tradizione induista.


Pancha cinque.


Pancha-krtya le cinque azioni cosmiche di Siva, mediante le quali manifesta il suo potere supremo: la produzione, la conservazione, la distruzione, la discesa divinizzante e la liberazione.


Paramatma lo Spirito Universale, il Sé Superiore.


Parinama trasformazione.


Pashimottana-asana Posizione di allungamento della parte posteriore del corpo.


Pavanamuktasana-asana Sdraiati sulla schiena, portare entrambe le gambe sull'addome piegandole e tenendo le ginocchia con le mani.


Pingala uno dei tre principali canali del corpo sottile nei quali scorre il prana.


Prajna si riferisce all'intelletto superiore. Capacità di conoscere, intelligenza dotata di intuito.


Prakriti pra = qualcosa che c'era all'inizio + kriti = creazione: tutto ciò che c'era all'inizio. Uno dei due principi fondamentali del Samkhya. Assieme a purusha forma la visione dualistica del Samkhya

Prakrti è la materia, la sostanza primordiale dalla quale emerge l'intero universo fenomenico.


Prana vita, respiro, sensazione, energia universale.


Pranamarga percorso verticale dell'energia vitale all'interno del corpo. Il Tantra yoga prende in considerazione l'essere nei suoi piani verticali, conosciuti come canali pranici o prana marga.


Pranayama estensione di prana (Prana = energia vitale + Ayama = allungamento, estensione).


Prasvasa prasvasa e svasa sono relativi al movimento delle pareti del tronco durante il respiro. Svasa è l'esperienza consapevole dei movimenti fisici respiratori che conseguono all'inspiro, prasvasa è l'esperienza consapevole dei movimenti respiratori che conseguono all'espiro.


Pratyahara praty = verso se stessi + ahara = tirare, ritirare. Tipo di conoscenza yogica che va al di là degli organi di senso e che diventa importante nel momento in cui nasce il desiderio di rimanere da soli.


Purusha ciò che è eterno nell'uomo. Nel Samkhya è il principio spirituale della realtà.


Purusharta finalità o meta della vita umana. I quattro valori sono: kama (realizzazione dei bisogni e dei propri desideri), artha (ricchezza con la quale sostenere la famiglia e aiutare la società), dharma (auto-realizzazione) e moksa (liberazione e beatitudine).


Raga attaccamento, piacere, passione, desiderio. Secondo lo Yoga sutra, alla base di tutti i nostri comportamenti che ci tengono in uno stato disturbato ce ne sono due fondamentali: raga, gli attaccamenti e dvesha, le avversioni.


Raja yoga lo toga regale indica una forma di yoga che si ritiene essere superiore alle altre in quanto orientata e coronata dalla realizzazione spirituale.


Rig Veda è il più antico dei quattro Veda.


Rishi: Santi o saggi.


Sadhaka dalla radice "sadh", camminare verso una meta. Il termine Sadhaka si riferisce a colui che ha un obiettivo interiore e conosce bene il motivo per cui fa una determinata pratica o Sadhana.


Sadhana il motivo e la pratica a cui ci applichiamo dopo aver individuato la via attraverso la quale verrà condotto il nostro studio.


Sahasrara chakra situato nella zona che corrisponde alla sommità del capo.


Samadhi dalla radice "dha", raccogliere, unire e dal prefisso "sam", insieme, è l'assorbimento completo nella realtà ultima. Esperienza consapevole e permanente di uno stato d'essere equilibrato, senza alcuna identificazione; è uno stato di stabilità.


Samana vayu l'area e la funzione adibita alla digestione, al respiro spontaneo e alla capacità di mantenersi in uno stato di equilibrio.


Samavaya è il movimento vitale che presiede all'unità. Attraverso prana, nel momento in cui lavoriamo a livello di corpo fisico, vengono integrati anche gli altri aspetti.


Samkhya numero, contare. È la filosofia relativa allo studio analitico dell'esistenza umana e delle sue componenti unitarie.


Samskara impressioni residue (latenti) di azioni passate. Formano una ruota che non si ferma mai a causa delle scelte sbagliate fatte per correggere e rimuovere le cause della sofferenza.


Samtosha appagamento, sapersi concentrare.


Sat participio presente di "as", essere, esistenza. Nel vedanda una delle tre qualifiche di Brahaman, sat-cit-ananda, essere-coscienza-beatitudine.


Sattva luminosità. Uno dei tre gunas. Sattva ci dà la luce, rajas attiva il movimento e da tamas ci viene la pesantezza e l'inerzia.


Satya verità, uno dei cinque yama, le regole di comportamento indicateci da Patanjali, P.Y.S. II-36.


Saucha purezza. Si riferisce al Sé, all'individuo, alla sua naturale esigenza di pulizia e di purificazione.


Shakti Shakti e Siva sono le due polarità che governano l'esistenza. Shakti è l'aspetto lunare e femminile, Siva rappresenta l'aspetto solare e maschile.


Siva rappresenta l'aspetto della coscienza in relazione a Shakty, il corpo.


Shuddhi purificazione, correzione, purezza del corpo in superficie e in profondità. In medicina si parla di rilasciare le tensioni muscolari.


Sitali pranayama esperienza del tocco dell'aria inspirando attraverso la bocca ed espirando dal naso.


Smrti  memoria. Nello Yoga sutra, i ricordi degli eventi passati, tutto ciò che ha le radici nel passato. Le smrti possono essere:

  • Klista: complicate, che creano disagio
  • Aklista: non complicate, che creano benessere
  • Yatharta: vere
  • Ayatharta: false, come nel sogno

Sparsha: contatto, tocco. Esperienza tattile.


Sunyaka sensazione di vuoto che consegue all'espiro (rechaka). È la pausa conseguente all'espirazione.


Surya il sole. Nello yoga, può essere riferito anche all'aspetto solare dell'energia (Pingala) associata alla parte destra del corpo.


Susumna canale pranico centrale posteriore.


Sutra aforisma.


Svadhisthana chakra  il secondo dei sette centro energetici.


Svarupa assenza di forma. L'obiettivo dello yoga non è quello di fare qualcosa nel mondo esterno ma di realizzarsi nella dimensione interiore.


Svasa svasa e prasvasa sono relativi al movimento dell'aria durante il respiro: svasa è l'esperienza consapevole dei movimenti fisici respiratori che conseguono all'inspiro (suzione dell'aria dall'esterno).


Tamas è uno dei tre gunas, i tre aspetti che determinano l'esistenza materiale. Rappresenta l'inerzia e l'aspetto oscuro dell'uomo.


Tantra trama, tessitura. La disciplina tantrica è una sintesi fondata sulla grande verità universale secondo la quale l'essere presenta due poli, la cui unione costituisce il segreto dell'esistenza.


Tapas disciplina, austerità, calore, ascesi. È uno dei cinque niyama che costituiscono il secondo delle otto tappe attraverso cui si realizza lo yoga.


Tejas elemento fuoco, sensazione di calore, tepore, lucentezza, brillantezza; è uno dei cinque elementi che formano la realtà oggettiva.


Turiya letteralmente significa "il quarto"; è uno stato di coscienza che trascende i primi tre: veglia, sonno, sonno profondo. È uno stato nel quale si penetra solo con l'annullamento di sé stessi. Va al di là dell'identificazione fisica e del pensiero. Non è coscienza del mondo esterno né di quello interno, non è coscienza né assenza di coscienza. È il quarto piede di Brahaman.


Udana vayu soffio, impulso ascendente. Quell'aspetto dell'energia vitale responsabile della consapevolezza; è la funzione che ci permette di fare esperienza delle cose o degli eventi e di divenirne consapevoli all'interno del nostro corpo. È la consapevolezza del movimento dell'aria verso la zona del capo.


Uddiyana bandha contrazione addominale, sollevamento del diaframma.Tecnica dello hata-yoga.


Upadhi sovrapposizione. Tutto quello che accumuliamo attraverso il nostro percorso educativo è upadhi.


Upanisad le Upanisad sono la parte dei filosofica dei Veda. Oggi sono disponibili circa 280 di questi testi ma solo 108 Upanisad sono accettate come autentiche.


Vairagyam distacco, il contrario di quanto accade generalmente nella vita di tutti i giorni dove ogni nostro comportamento dà origine ad attaccamenti e a coinvolgimenti.


Vama marga canale energetico laterale sinistro.


Vayu movimento. Possiamo abbinare il concetto di Vayu agli impulsi efferenti del sistema nervoso. Gli impulsi efferenti sono quegli impulsi nervosi volontari che vanno dal sistema nervoso centrale verso la periferia del corpo.


Veda dalla radice vid, conoscere. Testi Sacri del tradizione induista. I Veda sono 4:

  • Rig Veda è il più antico ed è composto da singoli mantra;
  • Sama Vedacontiene una metrica particolare che permette la recitazione dei mantra;
  • Yajur Vedacontiene le formule sacrificali;
  • Atharva Vedacontiene i mantra per alleviare la sofferenza ma anche per crearla; è il Vedadei poteri positivi e negativi.

Vedanta (Uttara Mimamsa) letteralmente è la parte finale dei Veda ma è anche uno dei sei sistemi filosofici indiani (darshan) che accettano i Veda come principale autorità. Riconosce una sola realtà: il Brahman.


Vibhuti pada il terzo capitolo degli Yoga sutra di Patanjali.


Vijnanamaya kosha è il piano dell'essere relativo all'intelletto. Il pensiero che permette la riflessione e l'elaborazione del sapere: "se mi pungo un dito con l'ago c'è un sapere immediato, quello della sensazione dolorosa". La ricerca della causa è il tipo di sapere che segue la sensazione ed è situato a livello dell'intelletto.


 Vipassana tipo di meditazione. Vi + Passana = Pura Osservazione.


Vishnu uno dei tre aspetti della divinità nella trimurti: è Colui che preserva. Il visnuismo è l'aspetto dell'induismo che più si avvicina al cristianesimo; Vishnu è l'aspetto del divino che ha un rapporto così personale con l'uomo da essere considerato il dio che corre quando viene invocato. È una divinità solare.


Vishuddi chakra Segmento orizzontale del corpo a livello cervicale: 5° Chakra dal basso. Il collo è uno dei punti dove si accumulano molte tensioni; c'è molta attività a questo livello e, per questo motivo, occorre purificare intensamente. Quest'area è collegata direttamente alla comunicazione verbale: a volte noi riusciamo ad esprimerci come vorremmo ma altre volte, invece di dire una cosa, ne diciamo un'altra... Si creano blocchi che vanno ad aggiungersi a quelli che abbiamo molto spesso nelle spalle.


Vritti le vrtti sono modificazioni dei comportamenti della coscienza per cui sono movimenti della coscienza. Letteralmente vrtta significa girare, per cui il significato di vrtti sarebbe: "là dove c'è una curva".


Vyana quell'aspetto dell'energia vitale, responsabile per i movimenti del corpo, che lavora a livello di sistema muscolare e scheletrico. Quando muoviamo le braccia, le gambe, la colonna vertebrale, l'esperienza che nasce è quella di un movimento lineare.


Yama regole di auto limitazione etiche e morali dello Yoga sutra. In Yoga, si lavora con se stessi e, come in ogni altro aspetto della vita, ci deve essere un'etica ed un comportamento da seguire, proprio come nella vita sociale e di relazione.


Yoga unione, incontro, condizione equilibrata. Conosciuto come una scienza di auto-realizzazione è uno dei sistemi riconosciuti della filosofia indiana. Trae le sue origini direttamente dai Veda ed è strettamente connesso con il Samkhya Darshan.